Redação Pragmatismo
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Especial 26/Mar/2015 às 20:00
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Ciência se inspira em casos de 'cura milagrosa' para combater o câncer

Conheça os casos de 'cura milagrosa’ que ajudam a ciência a combater o câncer

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O caso deixou boquiabertos todos os envolvidos: uma mulher de 74 anos começou a apresentar uma irritação na pele que não melhorava. Quando finalmente procurou um hospital, parte de sua perna direita estava coberta de nódulos. Os testes confirmaram que se tratava de um carcinoma, um tipo de câncer de pele.

Por causa da maneira como os tumores estavam espalhados, a radioterapia não seria eficiente. E os médicos não poderiam removê-los. Alan Irvine, oncologista responsável pelo tratamento da paciente no Hospital St. James, em Dublin, na Irlanda, lembra que a amputação parecia ser a única opção viável, mas por causa da idade da paciente, seria difícil que ela se adaptasse bem a uma prótese.

“Decidimos simplesmente esperar e pensar em outras possibilidades, mesmo sabendo que haveria muito sofrimento pela frente”, conta.

Foi aí que o “milagre” começou: apesar de não terem sido tratados, os tumores diminuíram e murcharam até desaparecerem completamente. Depois de 20 semanas, a paciente estava curada. “Não tínhamos dúvida alguma de que o diagnóstico estava correto, mas depois disso nada aparecia nas biópsias ou nos exames de imagem”, diz o médico. “O caso mostra que é possível para o corpo combater o câncer, mesmo que isso seja incrivelmente raro.”

A questão é: como? A paciente de Irvine acredita ter sido a “mão de Deus”. Mas cientistas estão estudando a biologia por trás da chamada “regressão espontânea” para buscar pistas que possam fazer casos de autocura algo mais comum.

Recuperada pela gravidez

Em tese, nosso sistema imunológico deveria perseguir e destruir células que sofrem mutações antes que elas comecem a evoluir para um câncer. Mas às vezes essas células conseguem passar despercebidas, reproduzindo-se até formarem um tumor.

Até o câncer ser detectado pelos médicos, é altamente improvável que o paciente consiga se recuperar sozinho: acredita-se que apenas um em cada 100 mil pacientes pode se livrar da doença sem receber tratamento.

Mas entre esses raríssimos casos há algumas histórias realmente inacreditáveis. Um hospital da Grã-Bretanha, por exemplo, recentemente tornou público o caso de uma paciente que descobriu um tumor entre o reto e o útero pouco antes de saber que estava grávida. A gestação correu bem e o bebê nasceu saudável. Quando ela se encaminhava para o doloroso tratamento para o câncer, seus médicos notaram, com muito espanto, que o tumor desapareceu misteriosamente durante a gravidez. Nove anos depois, a mulher não apresenta nenhum sinal de recaída.

Casos semelhantes de recuperação extraordinária foram observados em muitos tipos de câncer, inclusive em formas mais agressivas como a leucemia mieloide aguda, que provoca o crescimento anormal dos glóbulos brancos do sangue.

“Um paciente que não receba tratamento pode morrer em poucas semanas ou até em uma questão de dias”, conta Armin Rashidi, da Universidade Washington, em St. Louis. Ele, no entanto, encontrou 46 casos em que essa doença regrediu sozinha. “É possível que 99% dos oncologistas digam que isso é impossível de acontecer”, afirma Rashidi, que escreveu um artigo sobre o assunto com o colega Stephen Fisher.

Crianças que se salvam

Por outro lado, é surpreendentemente comum ver crianças se recuperando do neuroblastoma, um tipo de câncer infantil, oferecendo algumas das melhores pistas sobre o que pode acarretar a regressão espontânea.

Esse tipo de câncer surge com tumores no sistema nervoso e nas glândulas. Se ele se espalhar, pode levar ao aparecimento de nódulos na pele e pólipos no fígado, e o inchaço do abdômen dificulta a respiração.

Trata-se de uma doença muito desgastante, mas ela pode desaparecer tão rapidamente como surgiu, mesmo sem intervenção médica. Na realidade, para bebês com menos de 1 ano, a regressão é tão comum que muitos médicos evitam realizar a quimioterapia imediatamente, na esperança de que os tumores diminuam por conta própria.

“Cuidei de três casos com metástases impressionantes, mas apenas observamos os pacientes e eles se recuperaram”, lembra Garrett Brodeur, do Hospital Infantil da Filadélfia.

Para evitar o sofrimento dessa espera, Brodeur está buscando entender os mecanismos por trás do desaparecimento de um câncer. “Queremos desenvolver agentes específicos que possam iniciar a regressão para não termos que esperar que a natureza tome seu rumo ou que ‘Deus’ decida”, afirma o médico.

Até agora, Brodeur conseguiu boas evidências. Uma delas é de que as células em tumores de neuroblastoma parecem ter desenvolvido a capacidade de sobreviver sem o fator de crescimento nervoso (NFG, na sigla em inglês), o que permite que elas se reproduzam bem em locais do corpo onde não há o NFG.

A remissão espontânea pode ser provocada por uma mudança natural nas células tumorais, talvez envolvendo os receptores que se ligam ao NFG. Isso pode fazer com que as células percam esse nutriente essencial e não consigam sobreviver.

Se isso for verdade, um medicamento que consiga atuar nesses receptores seria capaz de iniciar a recuperação em outros pacientes, sem os indesejáveis efeitos colaterais provocados por tratamentos mais tradicionais para o câncer.

O poder da infecção

Infelizmente, recuperações inesperadas de outros tipos de câncer foram menos estudadas. Mas algumas evidências conhecidas hoje foram descobertas há mais de 100 anos por um médico americano pouco conhecido.

No século 19, William Bradley Coley se surpreendeu quando um paciente que tinha um enorme tumor no pescoço se curou completamente quando pegou uma infecção na pele e teve febre alta.

Coley testou o princípio em alguns outros pacientes e descobriu que, ao infectá-los deliberadamente com bactérias, ou tratando-os com toxinas segregadas por micróbios, tumores impossíveis de serem retirados cirurgicamente foram destruídos.

Será que uma infecção seria uma maneira de estimular a remissão espontânea? Análises recentes dão apoio à ideia. O estudo de Rashidi e Fisher descobriu que 90% dos pacientes que se recuperaram de leucemia tinham sofrido alguma outra doença, como pneumonia, antes do desaparecimento do câncer.

Outros artigos mostraram que tumores sumiram depois de casos de difteria, gonorreia, hepatite, gripe, malária, sarampo e sífilis.

Mas não são os germes sozinhos que provocam a cura: a infecção é quem provoca uma resposta imunológica que torna o ambiente inóspito para o tumor. O aquecimento provocado pela febre, por exemplo, pode tornar as células cancerígenas mais vulneráveis ou até fazer com que elas “se suicidem”.

Ou talvez seja importante o fato de que quando estamos lutando contra uma bactéria ou um vírus, nosso sangue está saturado de moléculas inflamatórias que agem como uma “convocatória” para os macrófagos do organismo, transformando essas células imunes em guerreiros que matam e engolem micróbios – e potencialmente o câncer.

Ao mesmo tempo, essas células podem estimular outras do sistema imunológico a reconhecerem as células cancerígenas, e assim atacá-las caso o câncer volte.

Contraindo a cura

Outros cientistas estão avaliando uma linha de combate mais radical. Uma das abordagens é deliberadamente contaminar um paciente de câncer com uma doença tropical.

A técnica, desenvolvida pela start-up americana PrimeVax, tem duas etapas: inicialmente, retira-se uma amostra do tumor e coleta-se células dentríticas do sangue do paciente. Essas células ajudam a coordenar a resposta do sistema imunológico a uma ameaça e, ao serem expostas ao tumor em laboratório, elas podem ser programadas para reconhecer as células cancerígenas.

Na segunda etapa, o paciente é contaminado com o vírus da dengue, antes de receber as novas células dendríticas programadas.

Sob supervisão médica, o paciente acaba desenvolvendo uma febre alta e libera moléculas inflamatórias – colocando o resto do sistema imunológico em alerta vermelho.

O tumor passa a ser o alvo principal de um ataque ostensivo das células imunológicas, lideradas pelas células dendríticas. “A febre da dengue derruba e reagrupa o sistema imunológico, fazendo ele assumir com toda a força seu papel de matar células cancerígenas”, explica Burce Lyday, da PrimeVax.

A ideia de infectar pacientes vulneráveis com uma doença tropical pode parecer loucura, mas os cientistas argumentam que a dengue, curiosamente, mata menos adultos do que a gripe comum.

E, uma vez que a febre passe, as células programadas vão se manter alertas para o caso de o tumor reincidir. “O câncer é um alvo em movimento. Muitas terapias atacam de apenas uma frente”, afirma Lyday.

O cientista espera realizar os primeiros testes com pacientes de melanoma até o fim deste ano.

É claro que todo cuidado é pouco. Como lembra o irlandês Irvine, “a remissão espontânea é uma pequena peça em um quebra-cabeças muito complicado”. Mas se esse tipo de tratamento der certo, as implicações são extraordinárias.

David Robson, BBC Future

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Comentários

  1. Silva Postado em 27/Mar/2015 às 07:30

    Maria migra UOL, IG, JN Band, lá você lê e vê isso 24 horas coxinha, aqui não adianta moça, vai se irritar desista. Alias não sei o que faz aqui, isso é masoquismo, eu jamais frequento esses meios de comunicação, nem para ler manchetes. A troco de que vou ler noticias de coxinhas só falando abobrinhas. Mas este site é tão legal que coxinha sofre mas não consegue ficar sem visitar, nem se for para trollar, vomitar ódio, ou até achar que tem poder para determinar o que o site tem que publicar. Vê se te enxerga!

    • Rodrigo Postado em 27/Mar/2015 às 10:04

      Boa! apoiado(a)!

    • Silva Postado em 27/Mar/2015 às 12:24

      Papagaia coxinha esta Marionete Maria!

  2. Diego Postado em 27/Mar/2015 às 08:50

    Aumento do analfabetismo? Que eu saiba na lei consta que a educação é OBRIGAÇÃO dos estados e municípios. Aqui em São Paulo o governo é tucano faz 20 anos, e nesse tempo sucateou a educação pública (o que corroborou o aumento do analfabetismo "tradicional" e/ou funcional). Os tucanos fazem isso porque querem desmoralizar os serviços públicos e induzir a população a achar que privatização é boa ideia, outorgando o ensino de jovens e adultos aos grandes grupos econômicos como editora Abril, editora Globo, rede Objetivo, rede Etapa e correlatos, para assim eles poderem tirar bilhões "por fora". E sobre os problemas econômicos, pois bem, bota na conta dos especuladores e da mídia que busca dia após dia o impeachment da presidenta, criando instabilidades política e espantando possíveis investidores. Só para constar, o dólar caro também acontece em quase todos os países do mundo atualmente, até os da zona do euro, pois a economia estadunidense voltou a crescer. Nossa crise é real, mas o tamanho dela independe das más intenções de pessoas como Miriam Leitão e seus comparsas da rede Globo.

    • Silva Postado em 27/Mar/2015 às 12:21

      Para a Marionete só existe governo Federal. Principalmente se ela morar no estado de São Paulo ou Paraná.

    • Silva Postado em 30/Mar/2015 às 13:03

      Essa maria, não consegue enxergar um palmo diante de seu narigão.

  3. eu daqui Postado em 27/Mar/2015 às 09:46

    Eu quero é prova: remissão de uma doença unica e exclusivamente movida pela fé sem a utilização de nenhum recurso científico?

  4. Mércia Postado em 27/Mar/2015 às 10:08

    meu Deus!! A gente só vê notícias tristes tanto na política quanto no dia a dia de nós, brasileiros. Qdo aparece uma notícia alvissareira , cheia de boas novas com relação a doenças que duzinan a vida de tantas pessoas. Vem unzinho reclamar de tão boas novas. Ah vá entender as ervas daninhas!!!!

  5. Ricardo Postado em 27/Mar/2015 às 16:16

    Por quê?! Por que vc quer?! Quem vc pensa que é?! Ora, "comentem"...

  6. Thiago Teixeira Postado em 28/Mar/2015 às 13:43

    Comente maria: http://economia.uol.com.br/cotacoes/noticias/redacao/2015/03/25/acoes-da-petrobras-saltam-5-e-puxam-alta-da-bovespa.htm

  7. Silva Postado em 29/Mar/2015 às 08:21

    Não adianta desafiar Thiago, depois dessa ela enfiou o rabo entre as pernas, é exigir demais que uma coxinha em tempo integral vai ler noticias favoráveis ao governo. Ela busca argumento no inferno mas jamais reconhecerá algo bom do governo do PT. Só mais uma alienadinha que se alimenta o dia todo do PIG.